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这家曾改变了游戏史、影响过乔布斯的公司,现

2018-03-07浏览:
不久前,极客之选栏目向大家介绍了一款特别的帽子。这顶帽子内置了立体声扬声器,可以通过蓝牙和手机配对让音

不久前,极客之选栏目向大家介绍了一款特别的帽子。

这顶帽子内置了立体声扬声器,可以通过蓝牙和手机配对让音乐「扑面而来」。其实按照我们的评判标准,它并不算一款特别有新意的产品,可以说是帽子和蓝牙音箱的粗暴结合。但是看到这顶帽子是由雅达利(Atari)出品后,我们还是提起了一百分的兴趣。

这家曾改变了游戏史、影响过乔布斯的公司,现

(它的命名很直接——Speakerhat)

雅达利,一个另很多游戏玩家唏嘘不已的厂商,一个让北美游戏从业者「闻风丧胆」的名字,也是一个对于 90 后、00 后来说可能比较陌生的品牌。

成立于 1972 年的美国雅达利公司被誉为电子游戏的拓荒者,恐怕也是史上最难评价的科技公司之一——上个世纪七十末到八十年代初,雅达利曾经凭借一己之力极大地推动了电子游戏的普及,但后来也因为一系列错误的决定直接导致了北美游戏产业的大萧条。

或许更重要的是,历经波折的雅达利活了下来,而且依然深刻地影响着今天的科技圈(当然不是通过那顶帽子)。实际上,即使你错过了雅达利的「黄金年代」,它所影响的人物和公司也一定和你息息相关——比如乔布斯和他的苹果。


在享乐中赚钱

1972 年底,从里德学院退学的乔布斯正在寻找人生中的第一份工作。报纸上雅达利「在享乐中赚钱」的招聘口号吸引了乔布斯的注意,他最终成为了这家公司的早期员工之一。

那时候的雅达利并不出名,因为同年 6 月它才刚由布什内尔和达布尼二人创立。作为一名不折不扣的嬉皮士,乔布斯的着装和举止行为引起了一些员工的不满,他甚至被安排只能在晚上工作。

这家曾改变了游戏史、影响过乔布斯的公司,现

(布什内尔)

不过这在老板布什内尔那里并不算什么问题,因为布什内尔本来就是一个不拘小节的人,据说他曾召集员工在浴缸里开过会。当然,乔布斯留在雅达利还是完成了一些漂亮的项目。

乔布斯在好友沃兹尼亚克(当时他还在惠普工作)的帮助下设计了游戏《Breakout》,也就是「打砖块」游戏的鼻祖。实际上,《Breakout》可以理解为《Pong》的单机版本,后者是雅达利的首款电子游戏,也被誉为史上第一款街机电子游戏,需要两名玩家进行对战。

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离开雅达利之后,乔布斯便和沃兹尼亚克创办了苹果电脑公司(后来改名为苹果公司)。雅达利游戏的简洁性和用户友好性影响着日后苹果的产品设计,而布什内尔本人的性格也深深地影响了乔布斯。

布什内尔强势的态度、享乐主义的精神潜移默化塑造了乔布斯的性格,而乔布斯的「现实扭曲力场」也被认为是受到了布什内尔的影响。「我告诉他,装得好像你掌控了一切,别人就会以为你真的掌控了一切。」

虽然后来的雅达利命运多舛,但那些离开雅达利公司的人将其「在享乐中赚钱」的企业文化继续发扬光大,外媒 The Guardian 甚至在一篇文章中表示,「雅达利就是硅谷文化的源头。」


雅达利震荡

凭借着简单的玩法和轻快的游戏节奏,雅达利的街机游戏走进了无数的酒吧中,良好的营收也保证了更多新品的研发。后来风行一时的 Atari 2600 主机带领雅达利走向了巅峰,这个平台诞生了众多经典的游戏,例如《Pac-Man》、《Space War》等,也奠定了现代主机的产品形态。

Atari 2600 可分离式手柄、可更换卡带的设计思路延续至今,现在来看依然非常经典。凭借出色游戏软件和游戏设备,雅达利带领游戏行业从「蛮荒时代」逐渐走向了成熟。不过,随着游戏主机百花齐放,游戏开发商屡屡尝到甜头,过度膨胀的市场也埋下一颗定时炸弹。

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(Atari 2600)

进入到八十年代初期,雅达利在游戏领域受到了家用电脑的冲击,而它本身也乱了阵脚——由于错误的市场预期和对游戏开发商管控能力的不足,大量列劣质的游戏在市场上流通,这让零售商和玩家失去了信心,直接导致了家用游戏市场的崩盘。1983 年至 1984 年北美游戏市场进入了大萧条时代,史称雅达利震荡(Atari shock),直到任天堂和世嘉的努力才打破了僵局。

在大震荡前,雅达利的年销售额一度达到了 10 亿美元。但当雅达利走下「神坛」后,不得不选择了一种耻辱的方式去终结自己的错误——将数滞销的游戏卡带和硬件进行掩埋。随着这些「垃圾」被埋入坑中,雅达利的辉煌也一去不在。

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